10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場

10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
1986年1月,旅行者2號向地球傳回了這張天王星的近照。
供圖:NASA
 
撰文:Andrew Fazekas
 
10月5日,金火相映
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
10月份清晨的天空中,火星與金星的距離看上去都很近。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  日出之前,金星與火星這對“二人組”將會在低矮的東方天空中,向早起的人們問好。最好使用雙筒望遠鏡,先在晨輝中尋找超亮的金星,再尋找微光、泛紅的火星。
 
10月9日,月會畢宿五
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
10月9日,月亮與金牛座之眼畢宿五的距離很近。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  當晚午夜時分,漸虧凸月將會從東方的夜空中緩緩升起,然后從金牛座中穿過。金牛的眼睛——畢宿五,恰好處在月亮的路徑旁邊,兩者會近距離相遇。
 
10月13日,月“鳴”蜂巢
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
10月13日,把月亮作為向導,可以輕松找到微光的蜂巢星團。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  這次觀測難度比較大,不過可以一試:清晨時分,在月亮旁邊尋找巨蟹座中的蜂巢星團。黎明時分,觀測者可以使用雙筒望遠鏡或小型天文望遠鏡,在東方的盈凸月旁邊,開始尋找。
 
  月亮左下方約7度(伸直手臂看拳頭的寬度)的地方,就能找到這個恒星團。這個著名的星團,早在古希臘時代就被人們熟知,其寬度約40光年,距離地球610光年。
 
  在遠離城市燈光的黑暗地點,用肉眼就能看到如一小片朦朧亮光的蜂巢星團。但是,由于月亮離的很近,月光之下的最好觀測辦法還是使用雙筒望遠鏡。
 
10月15日,月蝕獅心

  北美洲幸運的天文愛好者將有機會目睹月亮與軒轅十四的捉迷藏游戲:月亮將會從獅子座最明亮的恒星軒轅十四旁邊劃過。
 
  當地日出之前約45分鐘,這對天體將低垂在東方的天空。這時候,藍白色的軒轅十四,將從月亮明亮的一側消失;約一個小時之后,它將從月亮暗的一側再次出現。此次天象的最佳觀測地點位于北美東部,可見天象全程。北美西部的人們只能看到天象下半場:隨著月亮升起,軒轅十四重新出現。
 
10月15日至30日,黃道光
 
  這兩周時間內,由于黎明前天空無月,北半球到了觀測黃道光的最佳時段。黃道光這種天文現象,是由黃道面上、行星之間散布的無數塵埃反射太陽光形成的。
 
  在遠離城市燈光的黑暗鄉村地區,可以在東方的地平線上看到金字塔形狀的亮光,比銀河稍暗,那就是黃道光。這個月,金星和火星也將出現在金字塔的底部。
 
10月17日,雙星擁月
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
10月17日,月亮將與火星和金星形成“三人組”。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  當地日出前約45分鐘,金星與火星這對美麗的清晨伴侶,在銀鉤月的映襯下,將會更加惹眼。熹微的晨光中,肉眼觀測火星有點困難,所以,盡量使用雙筒望遠鏡,在月亮右上方去尋找橘紅色的那顆圓點。
 
10月19日,又大又亮的天王星
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
10月19日,天王星將出現在雙魚座里。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  本月,遙遠的冰巨星天王星將到達沖日點,即從地球看來,天王星與太陽的位置恰好相差180°,因此,天王星整夜都可見。沖日,也意味著天王星與地球的距離最近,因此它的亮度也是全年最亮的時候。
 
  接下來幾周內,遙遠的天王星與地球的距離約為27億千米,因此,它反射的太陽光需要將近3個小時才能到達地球。即便亮度最大,從黑暗的地方,也很難用肉眼看到天王星,最好還是使用小型天文望遠鏡。
 
  觀測的時候,可以從東南方向的雙魚座開始尋找。請仔細地在雙魚座內掃視,在一片模糊的星光背景中尋找那顆微小的藍綠色圓點。
 
10月21日,獵戶座流星雨極大值
 
10月觀星指南:金火相映、流星雨競相登場
獵戶座流星雨從獵戶座方向散射而來。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  獵戶座流星雨是哈雷彗星的碎屑撞入地球大氣層時形成的。盡管在2061年前,這顆著名的冰凍旅行者都不會來到我們附近,但是,每年10月底前后,我們都能看到它的碎片在夜空中燃燒。
 
  今年,這場流星雨的極大值出現在月黑風高夜,因此,只要天空晴朗,觀測效果將格外好。理想條件下,黎明前的黑暗夜空中,每小時將會出現10到15顆流星。流星雨散射而來的方向,即獵戶座,位于夜空的東北方向。
 
10月23日至24日,跳躍的土星
 
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10月23日,在月亮左側可以找到明亮的土星。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  這兩晚天黑之后,面向南方的天空,可以在新月旁邊找到亮黃色的土星。這兩晚,月亮會從土星的右側跳到左側。
 
10月29日,智神星沖日
 
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10月29日,小行星智神星將出現在波江座附近。
插圖:A. FAZEKAS, SKYGUIDE
 
  太陽系第二大小行星智神星將在這一夜抵達沖日點,達到2017年全年最亮的時刻。2.49億千米之外的智神星亮度可達8.3等,在雙筒望遠鏡中清晰可見。深夜時分,可面向東南方,在獵戶座旁邊的波江座里尋找這顆小行星。
祝天朗氣清,觀星愉快!
 
(譯者:mikegao)
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