觸目驚心!人類每年攝入數萬個塑料碎片!

2019.06.10
觸目驚心!人類每年攝入數萬個塑料碎片!塑料廣泛應用于食品生產中。在本圖中,喀麥隆一個種植園里的香蕉被塑料袋覆蓋,以防止香蕉外形出現破損。
攝影:UNIVERSAL IMAGES GROUP,GETTY IMAGES

撰文:SARAH GIBBENS

  科學家們稱之為“微塑料”的塑料微粒無所不在。塑料微粒存在于海底,進入海灘上的沙子中,隨風四處飄蕩。人類體內也有它們的蹤跡。

  去年10月,在一項旨在研究人類可能在無意間攝入了多少塑料的初步研究中,研究者在8位參與者的糞便樣本中發現了微塑料。

  近日,發表于《環境科學與技術》雜志上的一項新研究表明,人類每年攝入的塑料微粒數量可能多達3.9萬到5.2萬個。再加上通過呼吸攝入的微塑料,這個數字超過7.4萬。

研究者如何計算出的估測數據?

  塑料微粒是指任何直徑小于5毫米的塑料,但許多微塑料往往更小,只能在顯微鏡下才能看到。

  新研究回顧了在啤酒、鹽、海鮮、糖、酒精和蜂蜜中發現微塑料的已有相關研究。為了計算一個人在一年中食用上述食物的頻率,研究參考了美國農業部給出的推薦標準。

  目前,現有的相關研究所調查的含有微塑料的食物,只占普通人攝入熱量的15%。

  研究團隊還研究了飲用水和空氣中微塑料的含量。研究發現,通過自來水達到推薦水攝入量的人每年會額外攝入4000個塑料顆粒,而只喝瓶裝水的人每年會額外攝入9萬個塑料顆粒。

  研究作者Kieran Cox估計研究結果可能低于實際情況,很可能人們攝入的塑料量更多。

  “我們考慮的很多食物都是直接吃的,還沒有考慮層層塑料包裝的問題,”Cox說。“我認為人類實際攝入的塑料含量可能遠多于我們認為的數量。”

  2018年,一項發表于《環境污染》雜志的研究發現,與食用貝類相比,人們更有可能通過環境中的灰塵攝入塑料。

攝入塑料會造成怎樣的健康影響?

  那么,一旦塑料進入你的身體會發生什么呢?塑料會進入你的血液嗎?會進入你的腸道嗎?或者只是簡單地循環一圈而不會造成傷害?

  科學家們仍然不能確定人體能承受多少微塑料或者微塑料會造成多大的傷害。2017年,劍橋大學國王學院的一項研究認為,隨著時間的推移,人體累積攝入的塑料可能會造成中毒。不同種類的塑料有不同的毒性。有些塑料是由氯等有毒化學物質制造而成,而另一些則含有微量的化學物質,比如在環境中發現的鉛。隨著時間的推移,這些有毒物質的積累會影響人體的免疫系統。

  約翰霍普金斯大學的科學家研究食用被微塑料污染的海產品的影響時,他們也發現累積的塑料會損害人體免疫系統,破壞腸道平衡。

  Cox稱,科學家們正在努力確定微塑料開始對人體健康產生明顯影響的劑量。就像空氣污染或有害的建筑材料一樣,那些接觸過多塑料或存在病史的人對塑料的容忍能力可能更低。

  加拿大西蒙弗雷澤大學的生態毒理學家Leah Bendell說,Cox的研究對一個含有多個變量的復雜問題進行了簡單的分析,“但我認為我們攝入了大量微塑料的結論是正確的。”

  她說,重要的是要記住,微塑料可以多種形式存在,比如碎片、小球、珠子、纖維和薄膜。微塑料可以由許多不同的材料構成,這些材料中還能加入數百種化學添加劑。出于這個原因,她認為微塑料具有“多重特性”。“有些可能含有有毒化學物質,而另一些則可能充當細菌和寄生蟲的理想載體。

不含塑料的食物?

  人類可通過許多途徑攝入塑料微粒。我們可能在吃海鮮的時候攝入,通過空氣吸入,或者食用包裝食物時吃入少量來自其塑料包裝的微塑料。

  Cox說,由于這些原因,“即使有可能”,也很難完全避免塑料。

  他說,改變某些生活方式,比如飲用自來水而不是瓶裝水,可以減少一個人攝入的微塑料量。

  在Cox的研究團隊回顧的研究中,微纖維是迄今為止最常見的塑料類型。微纖維來自尼龍和聚酯等紡織品。微纖維經常從衣服上脫落,通過洗衣機排放的污水進入生態系統。

  來自常用的塑料袋和吸管的塑料碎片是第二常見的塑料類型。

  Cox說,希望新研究能提醒人們,塑料污染不僅僅會影響海洋野生動物。

  “我們還沒有意識到自己會受到塑料污染的潛在影響,但我們確實是潛在的受害者,”他說。

(譯者:流浪狗)
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